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VERDURAS Y HORTALIZAS: PROPIEDADES Y NUTRIENTES

Los vegetales y hortalizas nos brindan una comida de baja densidad calórica, pero rica en vitaminas y minerales. Cuando se consumen frescas, es conveniente ajustar su consumo a su temporada, para aprovechar todos sus micronutrientes.

El mundo vegetal debería tener más presencia en nuestra dieta diaria. Especialmente en la alimentación de los más pequeños, cuyo paladar parece sólo apreciar el sabor de los carbohidratos simples. Convertirlas en protagonistas es una reivindicación saludable y sabrosa.
DE ACOMPAÑANTE A PROTAGONISTA
Con ellas se pueden componer platos de lo más variado. Cuando se preparan en ensalada y se incluyen alimentos de otros grupos, -como carnes, pescados, quesos, pastas, arroz o legumbres -, hemos conseguido un plato equilibrado y sin carencias nutricionales.

4 RAZONES PARA CONSUMIR MÁS VEGETALES Y HORTALIZAS
Potasio y sodio
Los vegetales y hortalizas son ricos en potasio y ayudan a eliminar la retención de líquidos, propia de los alimentos ricos en sodio. Por esta razón, al consumir vegetales y hortalizas prevenimos la hipertensión y la hinchazón de vientre y piernas provocada por la retención de líquidos.

Grasas y calorías
Los vegetales y hortalizas son alimentos que carecen de grasas y son pobres en calorías, por lo que ayudan a mantener el peso y combatir la obesidad. El resultado menos colesterol y triglicéridos y por tanto, menos patologías cardiovasculares.

Minerales
Las verduras son ricas en minerales como hierro, zinc, fósforo, potasio, calcio, magnesio o cobre, micronutrientes imprescindibles para el buen funcionamiento de nuestro organismo.

Vitaminas, fibras y antioxidantes
El aporte vitamínico de los vegetales y hortalizas tiene efectos muy beneficiosos para el organismo. Por ejemplo, la vitamina A y C mantiene fuertes nuestras defensas contra las infecciones mientras que las vitaminas del grupo B fortalecen nuestro sistema nervioso. Las fibras ayudan a regular el transito intestinal y, por su parte, los antioxidantes reducen considerablemente el envejecimiento y previenen la aparición de deteminados tumores.

Popiedades y nutrientes de algunos vegetales

CEBOLLA
Rica en vitamina C y zinc. Es preferible consumirla en crudo. Entre sus beneficios para el organismo, ayuda a la eliminación de colesterol, regula el nivel de grasa en sangre o previene la arteroesclerosis. Es muy recomendable para problemas circulatorios.

BRÉCOL, COLIFLOR, REPOLLO, LOMBARDA
Esta familia de hortalizas es rica en vitamina C, A, B1 y B2, lo que ayuda a asimilar mejor el hierro. Uno de los síntomas de niveles bajos de hierro en sangre es una fatiga constante y falta de energía. También son ricas en betacarotenos, con efectos sobre la nutrición de los tejidos y el buen aspecto de la piel.

ESPARRÁGOS
Son un refrescante natural del organismo. El 95% de su composición es agua. Son ricos en minerales como potasio, fósforo, calcio, magnesio y cobre y vitaminas B1, C, A, E y ácido fólico. Se caracterizan por ser depurativos, diuréticos y laxantes por su alto contenido en fibra, pero no están indicados para los enfermos del riñón. +info

ESPINACAS
Destacan por su alto contenido en hierro y magnesio, aportando también calcio. Son ricas en ácido fólico, una vitamina que es antianémica y que resulta imprescindible durante el embarazo para el buen desarrollo del feto. Contienen también vitamina C y A. +info

JUDÍAS VERDES
Son ricas en vitaminas C, hierro, potasio, fósforo y ácido fólico. Ayudan a regenerar la sangre, por lo que son muy indicadas para personas con anemia. Además, son muy digestivas y ayudan a regular los níveles de azúcar y colesterol en sangre.

LECHUGA
El ingrediente básico de las ensaladas se caracteriza por ser una fuente de ácido láctico y hierro. Además es un relajante natural dado su efecto sedante sobre el sistema nervioso.

TOMATE
Su clave está en su intenso color rojo, síntoma de su alto contenido en licópeno, un tipo de caróteno cuya virtud es ser un potente antioxidante. Además, el tomate es rico en vitamina C y E y con un alto contenido en potasio. +info

ZANAHORIAS
Es una hortaliza muy rica en vitamina A, esencial para la piel y en términos generales para fortalecer nuestras defensas.

PIMIENTOS
Son un alimento muy rico en vitamina C, B2 y E. Poseen gran cantidad de nutrientes con efecto antioxidante que evitan el envejecimiento prematuro. Sus máximas propiedades se consiguen cuando se consumen en crudo.

REMOLACHA
Es una hortaliza con gran contenido en ácido fólico, vitamina C y hierro.

¿¿¿QUÉ ES EL TOMATE???

 

El tomate no es un verdura o una hortaliza, es una fruta. La clave para clasificar el tomate como fruta se encuentra en su interior: las semillas.

Algunos dicen, sin temor a equivocarse, que el tomate es una fruta, mientras que la inmensa mayoría dan por hecho que se trata de una verdura.

El tomate, uno de los alimentos más ricos en licopeno y rey indiscutible de la cocina mediterránea, llama la atención por sus cualidades organolépticas y propiedades nutricionales, aunque no tengamos del todo claro si se sitúa en el grupo de las verduras y hortalizas o en el lado “dulce”. Conocemos mil maneras distintas de comer tomate: en salsa, crudo, frito, untado en pan… pero pocos lo consumen como lo que realmente es: una fruta.

Por tradición, al ser consumido en ensaladas o como guarnición o parte de las comidas principales y no como postre, consideramos que el tomate –Solanum lycopersicum– es un vegetal, pero los científicos han demostrado lo contrario. El término tomate proviene de la lengua azteca nahuatl y significa “fruta hinchada”, mientras que la traducción literal de pomodoro (tomate, en italiano) es “manzana dorada”. Aunque solamos referirnos al tomate como una hortaliza por su similitud nutritiva con este grupo de alimentos, se clasifica como fruto.

La ciencia dice…
Hace una década se inició un proyecto para tratar de descifrar su código genético y los expertos descubrieron que el tomate es un fruto con 35.000 genes responsables de su olor, sabor y calidad nutritiva.

En términos científicos la palabra fruta difiere del significado que se le da comúnmente. Nos apoyamos en la creencia errónea de que las frutas son dulces y de que la verdura se emplea siempre en los platos fuertes, pero la clave para clasificarlo como tal se encuentra en el interior del tomate.

Básicamente, todas las frutas tienen semillas, mientras que las verduras no. Valiéndonos de los estudios científicos llevados a cabo hasta la fecha, podemos afirmar con rotundidad que el tomate no es un vegetal, sino una fruta arraigada en nuestra cultura gastronómica que se emplea para elaborar infinidad de platos, desde sopas y guisos tradicionales hasta el clásico gazpacho.

EL GUISANTE DE PALENCIA

Los guisantes de Palencia frescos y recién recolectados en las huertas palentinas, en su corta campaña de poco más de un mes durante los meses de mayo y junio, tuvieron una justa fama fundamentada, a partir de los años sesenta del siglo pasado, gracias a su elaboración por la familia García de Alba en su Restaurante Casa Damián. Sus guisantes, solos, con huevos o en su excepcional menestra palentina fueron una referencia en la hostelería española durante cincuenta años. En estas fechas, muchos palentinos esperaban la llegada del mes de mayo para preparar los guisantes con las sencillas recetas con las que Josefina de Alba y sus hijos Paquito y Lorenzo los ofrecían en las mesas de sus restaurantes. Hoy todavía es posible rastrear en Internet esta reconocida fama por los comentarios de grandes cocineros vascos (Arzac, Berastegui) y de numerosos comentaristas gastronómicos.

Propiedades nutritivas y salud

Los guisantes están compuestos en su mayor parte de agua, pero destacan en ellos los hidratos de carbono, diferentes vitaminas de los grupos B y C, así como minerales (principalmente fósforo y magnesio) y fibra que aportan numerosas propiedades beneficiosas para la salud.
Estas sustancias (en especial la vitamina C, calcio, magnesio, ácidos y fibras solubles) favorecen la circulación de la sangre disminuyendo el colesterol y, gracias a sus propiedades como vasodilatadores, previenen posibles afecciones cardiacas como la angina de pecho o el infarto de miocardio.
Los guisantes poseen un efecto regulador del azúcar en sangre que interviene en el mantenimiento de los niveles, por lo que resultan aconsejables en las dietas de personas diabéticas, menores o atletas, debido a su aporte extra de energía. La sensación de saciedad que provoca también es utilizada por expertos en nutrición para incorporarlos en dietas que regulen el peso.
Proporcionan proteínas vegetales y minerales constructivos favoreciendo el desarrollo de las células, así como su renovación, siendo adecuados para los jóvenes en edades de crecimiento o las personas mayores. Otra ventaja que otorgan los guisantes hace referencia al mantenimiento adecuado de los tejidos corporales, la salud de cabello, uñas, piel o fuerza muscular. Resultan muy importantes en las dietas de aquellas personas que sean sensibles a padecer anemias, previniendo además enfermedades óseas como la osteoporosis.
Su contenido en fibra, al igual que en numerosas verduras y hortalizas, le proporciona la cualidad de favorecer el tránsito intestinal aliviando el estreñimiento, evitando así el exceso de sustancias sedimentadas en las paredes del colon y previenen el cáncer de este órgano interno.
Pero para que el organismo asimile de forma correcta las proteínas de estas legumbres es aconsejable consumirlas junto a cereales como el arroz que aportan los aminoácidos esenciales de los que carecen los guisantes.

EL PEPINO UN PRODUCTO ESPECIAL

Se ha comprobado que el pepino usado al natural, no solamente es un alimento de fácil digestión sino también refrescante y recomendable para neutralizar la excesiva acidez, ya sea en caso de diabetes, gota, artritismo, etc. Aunque suele ser un alimento muy agradable en el verano por ser refrescante, es recomendable consumirlo en cualquier temporada ya que ayuda a la circulación sanguinea y además tiene efectos purificadores de los intestinos.

La mascarilla de pepino es excelente para dar suavidad a la piel, quitar manchas y arrugas. Se cuenta el caso de célebres bellezas, como la francesa Ninon de Lencios, que usaba el zumo de pepinos para rejuvenecer su piel, y nos enseña a preparar un aceite de pepino para esos mismos fines, de la siguiente manera:
Se pelan y se cortan ¼ kilo de pepinos y se hace calentar (sin hervir) en 1 ½ litros de aceite de oliva y luego, después de enfriado, se pasa por un colador y está listo para ser usado.

Los pepinillos conservados en vinagre son malsanos y no deben ser usados para fines de belleza.
Propiedades saludables del pepino
Este fruto, considerado comúnmente como una hortaliza, tiene una concentración modesta de vitamina C. Cien gramos de pepino aportan aproximadamente un 10% de la ingesta diaria recomendada de 60mg/día. La vitamina C participa en la supresión de nitrosamina, cuyo carácter cancinogénico ha sido demostrado. La vitamina C también puede dar protección contra varios tipos de cáncer e intensifica las funciones inmunológicas.
El pepino no contiene grasa y es bajo en calorías y colesterol. Entre las substancias inhibidoras del cáncer que se encuentran en el pepino están los fitoquímicos como los fitosteroles y terpenos. Algunos dietistas de los llamados de la vieja guardia, presentan al pepino como un alimento difícil de digerir, y esto en cierta forma es verdad, aunque en realidad es porque la gente no sabe prepararlo.
El pepino debería comerse completamente natural, solamente bien lavado y sin cáscara. La alternativa es ponerle limón o yogurt pero muy poca o casi nada de sal.
Existe una enfermedad llamada toxoplasmosis que sólo puede curarse con pepino. Lo que recomiendan médicos de EEUU. Consiste en comer sólo pepino crudo por 40 días; lo cual produce una desintoxicación profunda del organismo.

El pepino es muy utilizado en la medicina, por sus cualidades emolientes, calmantes y refrescantes y sobretodo alcalinizantes. El pepino es bueno en tiempos de calor, especialmente en verano, gracias a su enorme contenido de agua, buena para la sed y para la acción intestinal, refresca la sangre y tiene un efecto purificador sobre los intestinos. Son muy recomendables también, cuando hay una tendencia a la necrosis, y en todos aquellos casos en que es necesario neutralizar la excesiva acidez, como en la diabetes, gota, obesidad, artritis, etc.
Laxante
Por sus propiedades laxantes se aconseja en el estreñimiento, pera habrá que masticarlo. La ensalada de pepino con zumo de limón y aceite de oliva, anes de las comidas constituye un buen remedio conra los dolores de estómago y las dispepsias.
También el zumo es bueno para las inflamaciones del tubo digestivo y de la vejiga. Asimismo tiene gran importancia para las secreciones y magnifico en los estados febriles, asimismo para la sangre, el cerebro y los nervios. El zumo de pepinos con miel de abejas, es excelente para curar las enfermedades de la garganta, como la afonia, inflamaciones, angina, etc., para la cual se tomará por cucharadas, según la gravedad del mal. Finalmente las semillas gozan de propiedades diuréticas.
Uso externo del pepino
La pulpa del pepino macerado en alcohol y luego destilada la “esencia de cohombro” que se emplea para preparar una pomada que se utiliza en las aplicaciones externas para dar frescura y suavidad de la piel seca.
También esta pomada se puede preparar con solamente jugo, en cuyo caso obrará además como refrigerante. El jugo es excelente en las erupciones cutáneas, inflamaciones, etc., para ello se empleará en lociones o lavados.
Además es magnifico para dar suavidad, quitar las manchas y pecas, hacer desaparecer lar arrugas rejuveneciendo la piel. Contra las enfermedades de la garganta es benéfico aplicado en cataplasma de pulpa de pepino, varias veces al dia. La emulsión de semilla se emplea contra las hemarroides, salpullidos, abscesos y demás erupciones cutáneas.

CREMA DE PEPINO Y YOGURT

INGREDIENTES:

  • 2 pepinos.
  • el zumo de medio limón.
  • 2 yogures griegos.
  • 1diente de ajo.
  • un chorrito de aceite de oliva.
  • sal,pimienta y eneldo.

PREPARACIÓN:
 Rallar el pepino y escurrirlo , para que pierda el líquido. Mezclar en un bol el pepino con el yogur griego. Anadir el ajo picado, añadir el limón, la sal, la pimienta, el chorrito de aceite. Probar y rectificar al gusto. Decorar con eneldo y meter en el frigorífico hasta que se vaya a comer. Con el frío gana en sabor.

ALUBIA VERDE CON TOMATE

INGREDIENTES:

-Una cebolla mediana
-Unos dientes de ajo
– medio kilo de alubia verde
– 1 kg de tomates maduros
– Una hoja de laurel
– Aceite
– Sal
-pimienta negra
-comino molido
ELABORACIÓN:
Ponemos las judías verdes a cocer en agua hirviendo con una cucharada de aceite de oliva y sal, cuando comience a hervir nuevamente añadimos las patatas troceadas y dejamos cocer a fuego medio alrededor de media hora, hasta que estén blandas. Una vez cocidas las escurriremos.
Troceamos la cebolla y los ajos ,ponemos aceite en una sartén y pochamos. Incorporamos el tomate maduro pelado y pasado por la batidora. Ponemos el fuego fuerte y dejamos que reduzca.
Salpimentamos el tomate frito y añadimos, damos un hervor y añadimos las judías verdes cocidas. y… a comer